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Salud - 08.01.2019

Una farmacéutica ficha a Josep Baselga, el oncólogo catalán que omitió el cobro de comisiones

El investigador se incorpora a AstraZeneca meses después de la polémica por ocultar ayudas millonarias

Esta multinacional pagó 29.000 dólares al médico entre el 2013 y el 2014 por trabajos que él nunca reveló

La multinacional AstraZeneca ha fichado al oncólogo catalán Josep Baselga (Barcelona, 1959) como responsable de su unidad de Investigación y Desarrollo para el cáncer. Así, el experto dejará definitivamente el Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York, uno de los centros más prestigiosos de investigación clínica relacionada con el cáncer.

Baselga dejará esta institución tras la polémica que se desató por no especificar en sus trabajos de investigación las ayudas de las farmacéuticas. La paradoja es que ahora pasará a trabajar para una de ellas: la compañía AstraZeneca, con sede en Virgina (Estados Unidos), que se hace así con los servicios de uno de los principales líderes en oncología, con amplia experiencia en el desarrollo de terapias innovadoras para el cáncer.

AstraZeneca es una de las empresas con las que Baselga tuvo relaciones, pese a que las omitió durante años

El periódico ‘The New York Times’, quien dio a conocer este escándalo junto a ‘ProPublica’, informó ayer de que, según la base de datos federal, AstraZeneca pagó a Baselga 28.750 dólares por trabajos de consultoría en el 2013 y el 2014 acerca de medicamentos no específicos. El médico no reveló ninguna relación con empresas, incluida AstraZeneca, en docenas de artículos escritos por él en los últimos años.

Cambios organizativos

En un comunicado, la farmacéutica explica que el fichaje de Baselga forma parte de cambios en su organización, pues crea dos unidades de investigación y desarrollo, una para biofarmacia (cardiovasculares, renales y metabólicos CVRM y respiratoria) y otra para oncología, un área que acostumbra a ser la más costosa de una farmacéutica.

La unidad de Investigación y Desarrollo de BioPharmaceuticals estará dirigida por Mene Pangalos, quien anteriormente era responsable de la Unidad de Biotecnología de Medicamentos Innovadores y Desarrollo Temprano de la compañía.

La compañía apostará por los medicamentos oncológicos, una de las áreas más populares de la industria

Por su parte, la unidad de Investigación y Desarrollo para Oncología será dirigida por Josep Baselga, quien ha centrado su carrera en el desarrollo de agentes dirigidos para el tratamiento del cáncer de mama, así como estrategias para superar los mecanismos de resistencia. Esta unidad de nueva creación refleja el cambio de AstraZeneca hacia los tratamientos contra el cáncer, una de las áreas más populares de la industria.

En un comunicado de la compañía, el director ejecutivo, Pascal Soriot, describe a Baselga como un “líder científico destacado”, cuyos “logros clínicos” han llevado al desarrollo de “varios medicamentos innovadores”.

Revelaciones de medios

Josep Baselga fue médico en jefe en el centro de cáncer Memorial Sloan Kettering y profesor de medicina en el Colegio Médico Weill Cornell. Antes de esto, fue jefe de la División de Hematología-Oncología y director asociado del Centro de Cáncer del Hospital General de Massachusetts y profesor de Medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

La Asociación Americana para la Investigación del Cáncer dijo que Baselga “no se adhiere a los altos estándares” de su grupo

Baselga dimitió el pasado septiembre de su cargo de director del Memorial Sloan Kettering, tras una información de ‘The New York Times’ y de ‘ProPublica’ en la que acusaban al médico de haber recibido ayudas millonarias de la industria farmacéutica sin haberlo reflejado en sus trabajos de investigación, tal como es preceptivo en Estados Unidos. Baselga lo justificó como un fallo.

En diciemre, la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer dijo que Baselga había renunciado a su puesto como editor jefe de su revita médica ‘Cancer Discovery’ porque “no se adhería a los altos estándares” de los conflictos de intereses que el grupo espera de sus líderes.

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